Auroras Boreales en Islandia

Auroras boreales cerca de Reykivik. Foto de Saethor.
Auroras boreales cerca de Reykivik.

Las auroras boreales son un fenómeno luminoso que se produce en las capas altas de la atmósfera terrestre. La causa de las auroras que atraen a miles de turistas todos los años a Islandia es el viento solar, un flujo de partículas que atraviesan el espacio y que son nocivas para los seres vivos. La vida en la Tierra existe gracias a un escudo magnético que protege a los organismo de esta radiaciones. Gracias a la magnetosfera la Tierra es como la conocemos, pero ese sistema defensivo no conforma una esfera perfecta ni recubre igualmente la superficie. En las latitudes centrales del planeta el escudo es grueso y poderoso, son los llamados cinturones de Van Allen. En cambio, en las zonas polares el escudo magnético es más débil, por lo que las partículas solares son capaces de acercarse más a la Tierra. El impacto de esas partículas contra las capas altas de la atmósfera crea las espectaculares Auroras Boreales y Australes.

Las luces del norte, las auroras son sus colores espectaculares. Foto de Larry D. James.
Las luces del norte, las auroras son sus colores espectaculares.

En Islandia, como el resto del hemisferio norte la época más propicia para verlas es el otoño y el invierno, de septiembre hasta abril. Las causas son sencillas, simplemente las horas de luz son menores y ello hace que las auroras sean visible más fácilmente y durante más tiempo. Las auroras boreales existen todo el año, pero durante los meses de verano donde casi no existe la noche son casi imposibles de vislumbrar.

¿Dónde ver las auroras? Condiciones

Lo esencial para disfrutar de las Auroras Boreales es que sea de noche y unas buenas condiciones climatológicas. Las auroras boreales se ven en invierno, cuando las noches son más largas, y el frío glacial crea menos nubes de vapor de agua. Las mejores horas para verlas son entre las 21:00 y las 2:00. Los cielos tienen que estar despejados, aunque algunas nubes no interrumpen la visión, y encontrar un lugar con contaminación lumínica debe ser mínima o inexistente. En Islandia como ya debe saber, la noche es casi total y sólo Reykiavik y su zona periurbana constituye una verdadera ciudad. Así, simplemente alejándonos de la capital podremos disfrutar con gran placer de ese espectáculo natural que son las Auroras Boreales.

Formas y colores de las Auroras Boreales en Islandia. Como en el resto del mundo, las formas son cambiantes y caprichosas. Forman generalmente arcos, círculos y nebulosas, con rápidas mutaciones y estallidos de intensidad. Los colores de las auroras boreales cambian dependiendo del tipo de partícula que choque con la magnetosfera y la altura a la que se encuentren en la atmósfera. Los rayos de luz aparecen y desaparecen y los colores cambian . Las tonalidades van desde el verde amarillo hasta el rojo violáceo, pasando por todas la tonalidades de verdes. El color con que conocemos las auroras es el verde, el más común, ya que las partículas cargadas de energía golpean moléculas de oxígeno a 95 km de altitud aproximadamente. El oxígeno en alturas superiores (sobre 320 km) las auroras son de color rojo. En cambio, el nitrógeno en altitudes inferiores produce auroras azules, y si choca con partículas a altitudes superiores, las auroras son violetas o moradas. Son rosadas cuando se mezclan estos tonos en el cielo.

Pronóstico de auroras boreales

Aunque es imposible una predicción exacta, sí existe una vigilancia de la actividad e intensidad de las auroras boreales en función de la actividad solar. Al igual que la meteorología, las auroras boreales tienen sus propios pronósticos a corto plazo. El índice kp, una escala de números que va del 0 al 9, mide la actividad geomagnética y nos indica cuándo es más probable que aparezcan – cuánto más alto el índice de energía solar, más probabilidad de ver una aurora -. Se pueden ver las auroras con índices bajos, además obtener un índice por encima de 8 es poco común, pero lo ideal es que el índice sea medio-alto. Por ejemplo, en Islandia, un índice 3 es suficiente para ver auroras boreales.

Índice kp 0-1: aurora inexistente o débil; kp 2: hay probabilidad; Índice kp 3: moderada; Índice kp 4: actividad moderada, pero muy visibles. De 5 a 9 kp, indica la presencia de una tormenta geomagnética. Les recomendamos está página: Aurora Forecast, que informa de la actividad geomagnética prevista y de la posición de las nubes, por tanto, nos informa de la probabilidad de las auroras boreales.

Previsión probabilidad auroras boreales y nubes

Además del índice kp, está el G1(débil), G2 (moderada), G3 (fuerte), G4 (importante) y G5 (extrema), que indican que hay tormenta solar (Geomagnetic Sorms), por lo que las posibilidades de ver la aurora aumentan.

Consejos

Es importante abrigarse, ya que las noches son largas y si deseamos ver una aurora, hay que tener paciencia y estar bien protegidos contra el frío y el viento. Mirar al norte (lo puede encontrar con métodos tradicionales, como un mapa o una brújula, o con una aplicación de móvil, o a ojo, teniendo en cuenta que el sol sale por el este y se pone por el oeste).

¿Son auroras?

Al principio, el ojo humano capta una especie de nubes grisáceas (no la cámara, que capta mejor y más rápidamente las auroras boreales), pero una vez acostumbrado, distingue halos de luz y los colores.

Auroras boreales con cámara

Es fundamental utilizar trípode, ya que hay que disparar en exposiciones largas, preferiblemente utilizando un mando o programando la cámara. El ISO es necesario, pero no debe ser muy alto para evitar el ruido.

Auroras desde el avión Algunas de las mejores vistas de las auroras boreales son desde los aviones, ya que a gran altitud la visibilidad es mejor, ya que se producen en las capas altas de la atmósfera. Lo ideal es viajar a Islandia o volver de noche.

Auroras sobre le monte Kirkjufell en el Parque Nacional de Snaefells. Foto de Larry D. James.
Auroras sobre le monte Kirkjufell en el Parque Nacional de Snaefellsjokull.

¿Excursión organizada o visita por nuestros propios medios?

Todo depende del tiempo que dispongamos y de nuestro espíritu, más o menos aventurero. Si visitamos Islandia con tiempo durante el principio de la primavera, el otoño o el invierno y recorremos el país nos encontraremos sin quererlo con las Auroras Boreales.

Si, en cambio visitamos Islandia pocos días o queremos un viaje más organizado con todo dirigido por profesionales, podemos contratar alguna de las excursiones que existen en la cercanía de Reykiavik o en el norte del país.

Para informarse de todo ello utilicen los siguientes enlaces:

Excursión auroras boreales desde Reykiavik (Un día) – Circuito auroras boreales y Ruta del Circulo Dorado (un día). – Excursión Auroras Boreales en el lago Myvatn (un día)

O si no pinchen en las fotos que ven abajo.